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“中国”的由来

2011-11-04 09:19:03 来源:神木文化艺术网 浏览:134
内容提要:在古代,“国”字的含义是“城”或“邦”,中国”即“中央之城”或“中央之邦”。“中国”一词最早出现于东周时期成书的《尚书》和《诗经》等书中。

         

        在古代,“国”字的含义是“城”或“邦”,中国”即“中央之城”或“中央之邦”。“中国”一词最早出现于东周时期成书的《尚书》和《诗经》等书中。《尚书·梓材》是周公教导他的弟弟康叔如何治理殷商故地训告之词。其中“皇天既付中国民越厥疆土于先王”,意即皇天将中国的土地与人民交给周的先王治理。这里的中国应指关中至河洛一带的中原地区。而《诗·大雅·民劳》中“惠此中国,以绥四方……惠此京师,以绥四国”的“中国”则与京师同义。殷墟甲骨文中也有“中商”、“大邑商”、“天邑商”等对本朝王都的自称,其含义与西周时代的“中国”相当。

“邦”与“国”的区别

     “邦”和“封”最初是一个字。“封”的古字是两只手堆土植树的形状,是划界封植的意思。分封制时代,国王将所统治下的土地分封给同姓或异姓诸侯,被告封的土地就叫“封”,后来改叫做“邦”。如《论语·先进》“安见方六七十如五六十而非邦也者”,指的就是方圆六七十或五六十里的小封地。现在所说的友邦、邦交、邻邦、邦国中的“邦”,指的就是整个国家。“国”最初是“邦”的统治中心,指诸侯在封地上建的都城。后来,国都所管辖的土地也被称为“国”,这样,它的含义就和“邦”一致了。

  社稷坛与“五色土”

       在我国古代,一直存在着“社稷祭祀”的制度,把祭祀土地神的地方称作“社”,把祭祀谷物神的地方称作“稷”。北京中山公园的社稷坛建于永乐十八年(1420年),一直作为明清两代皇家祭祀社稷的场所。从整体构造来说,这个社稷坛是一座三层的方坛,用汉白玉砌成,自下向上逐层收缩。坛面上铺垫着五色土,以五行学说中的五色对应五方。中央有一“社主石”,象征“江山永固,社稷长存”。

       黑土代表着北部。东北平原湿润寒冷,微生物活动较弱,土壤中有机物分解慢,积累较多,所以土色较黑。

       青土代表着东部。在排水不良或长期被淹的情况下,红土壤中的氧化铁常被还原成浅蓝色的氧化亚铁,土壤便成了灰蓝色,所以东部沿海多是青土。

       红土代表着南部。由于高原多雨,南方的土壤中矿物质的风化作用强烈,易溶于水的矿物质几乎全部流失,只剩氧化铁、铝等残留土壤上层,形成红土壤。

      白土代表着西部。因含有较高的镁、钠等盐类土和碱土,西部的沙漠和土壤常为白色。         

黄土代表着中部。我国黄土高原的土壤呈黄色,这是由于土壤中有机物含量较少的缘故。

       五种颜色的土壤,寓含了全中国的疆土。每年春、秋两季祭祀前,要由顺天府负责更换新土。新土由全国各地纳贡交来,以表明“普天之下,莫非王土”之意。

司徒美登关于国号的真知灼见

        1949年,新中国成立在即。将来的国号如何称呼,这是一个亟须解决的问题。

        在接到毛泽东主席“至盼先生摒挡公务早日“回国”共商“建立民主联合政府”的邀请函后,出生在广东开平、曾任中国洪门致公党美洲总部主席的华侨司徒美堂,便毅然离开他生活了70年的旧金山回国。

       1949921日,第一届全国政治协商会议在北平开幕,司徒美堂代表华侨民主人士致词。5天之后的926日,他出席了在东交民巷六国饭店举行的二三十人参加的午宴。

       宴会由周恩来主持。他说:“共同纲领”中的国号“中华人民共和国”之下,有个“简称中华民国”的括弧。对这个简称,有的说好,有的说不必要。在座的大多数是辛亥革命时期的长辈。我国有句老话,叫做“就教长者”。今天政协主席团常委会让我向前辈请教,就是想听听大家的意见。

       关于国号,最先两位发言的是德高望重的民主革命前辈,出于对民主革命的感情,他们均主张保留“中华民国”的简称,即使要改掉也要等5年之后换届时再考虑。其理由为:中华民国是孙中山领导革命的成果,这是许多烈士的鲜血换来的,而且用了近40年,老百姓也习惯了。第三位发言的是生平从不写民国国号的前清进士周致祥老先生,他当然不赞成简称。

       这时,司徒美堂要求发言。司徒美堂说:“我没有什么学问,我是参加辛亥革命的人,我尊重孙中山先生,但对于‘中华民国’4个字,绝无好感。理由是中华民国,与民无涉。22年更是给蒋介石与CC派弄得天怒人怨,真是痛心疾首。我们试问,共产党所领导的这次革命是不是跟辛亥革命不同?如果大家认为不同,那么我们的国号应叫中华人民共和国,抛掉又臭又坏的中华民国烂招牌。国号是一个极其庄严的东西,一改就改好,为什么要5年之后才改?语云‘名不正则言不顺,言不顺则令不行’。仍然叫做‘中华民国’,何以昭告天下百姓?我们好象偷偷摸摸似的,革命胜利了,连国号也不敢改。我坚持反对什么简称,我坚决主张光明正大地用中华人民共和国。”接着,马寅初、张澜、陈叔通、陈嘉庚发言,均赞成司徒美堂的意见。

       周恩来把这些意见综合后送政协主席团参考,后来主席团作出决定,把括弧内“中华民国”这个简称删去了。

   

           三皇五帝华夏始,  圣明帝君尧舜禹。

           夏商周朝奴隶制,  西周东周两分离。

           春秋战国无义战,  秦代中国大统一。

           西汉东汉隔新朝,  三国合一东西晋。

           十六国争天下乱,  南北朝对江割据。

           隋朝短暂唐朝盛,  五代十国半世纪。

           宋朝分为南北宋,  同时并立辽夏金。

           元朝本是蒙古建,  明朝灭在忧患里。

           清朝帝制气数尽,  辛亥革命民国立。

           四九历史新纪元,  人民中国到如今。

史上外国如何称呼中国

 震旦Sinian,古印度对中国的称谓。过去曾认为震旦是一种鸦雀,是中国特有的鸟。其实,震旦纪是5.7亿年前到18亿年前的地质年代,这段时间在生物演化历程中具有承前启后的意义。

 丝国Seres,也称塞利斯,古希腊和罗马对中国西北地方及其居民的称谓,意思是“丝的”或者“丝来的地方”。

 契丹Cathe,俄语称中国为“契丹”。辽代时期,当时的北方民族如女真、蒙古等都把中原地带叫做“契丹”。随着这些民族和北方或西方的交流融合,“契丹”的名字逐渐表示中国的土地。

 陶瓷China,18世纪以前,中国昌南镇(今景德镇)的精美瓷器在欧洲很受欢迎,人们以能获得一件昌南镇瓷器为荣。欧洲人因此把“昌南”作为瓷器(china)和生产瓷器的“中国”(China)的代称。

 清国人Chink,源于清朝的“Ching”,在英文的俚语中意指“中国人”,带有贬义。

 中国风Chinoiserie,18世纪中期,法语中专指一种非常流行的艺术风格。当时,很多设计师和工匠大量采用中国题材,如中国服饰、龙、宝塔,结合艺术家的想象创造出各种新形象。后来演化为“中国风格”、“中国工艺品”,也有“中国的”、“中国人”的意思。

 西内逊Chinees,荷兰语中专指华人的词。现在,“西内逊”有两个含义,一是指“到中国餐馆里去吃饭”,二是指“中国人”。

 掌柜19世纪初,韩国用“掌柜”一词来称呼那些到朝鲜的中国人,意思是中国人精于算计,善于做生意。

 船国NuocTau,越南民间把中国说成“船国”,把居住在越南的华人称为“三船”,意思是中国人是坐船来到越南的,中国的船舶制造业让越南人羡慕。

 

编辑:屈利娜   项小霞

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